Southampton ser til Argentina

Southampton er en av de mest veldrevne klubbene i Premier League, men forrige sesong oppsto det en del murring på den ellers så harmoniske sørkysten. Dette til tross for at laget ble best av resten på en åttendeplass. 

Fotballen som ble spilt var allikevel av en såpass laber kvalitet at hjemmepublikummet vendte seg stadig mer mot manageren Claude Puel i løpet av sesongen. Franskmannen ble regelrett pepet ut i den siste hjemmekampen, og det var derfor bare et tidsspørsmål før en ny mann var på plass i sjefsstolen. 

En plass på øvre halvdel er realistisk 

Valget falt til slutt på argentineren Mauricio Pellegrino som kommer fra spanske Alaves som kan sies å være en klubb rundt samme nivå som Southampton. Han bringer også med seg erfaring fra Premier League i kraft av å ha vært assistenten til Rafa Benitez i Liverpool. Dette er riktig nok for ti år siden, men du får allikevel gode fotball odds på å tippe at Southampton ikke klarer en ny plassering i topp ti den kommende sesongen. I skrivende stund får du 1,53 i odds på å tippe at de ender på øvre halvdel, mens du får 2,50 på å tippe en plass fra 11 til 20. Pellegrino virker å ha klokkertro på prosjektet, og uttalte at fotballfilosofien hans kommer til å passe godt i klubben. Både klubbens ledelse og tilhengere setter blant annet et krav om at den offensive delen av spillet forbedres. Forrige sesong lagde Southampton bare 41 mål på 38 kamper i Premier League, noe som var en av hovedårsakene til at Puel måtte forlate sjefsstolen.

 

Forsvinner de mørke skyene fra St Mary’s denne sesongen?

Bilde: Mike Beales

Mange om beinet

Årets sesong inneholder mange lag fra sørkysten, etter at også Brighton endelig klarte å sikre seg en direkte opprykksplass. Fansen kan derfor se fram til lokaloppgjør mot både Chris Hughtons menn og Bournemouth. Det blir allikevel vanskelig for Southampton å ta opp kampen mot de pengesterke klubbene. Avstanden til Everton på syvendeplass var nemlig hele 16 poeng, og opp til de seks store er det enda lengre å gå. Southampton har de siste årene vært offer for sin egen suksess, ettersom at flere av de beste spillerne har forlatt klubben og gått til en av de store klubbene. Det merkelige i den sammenhengen er at få av karrierene til disse spillerne har skutt noe særlig fart etter at de forlot sørkysten.

Blir Van Dijk? 

Mye av laget er bygget opp rundt denne nederlandske forsvarsspilleren, og det blir et realt slag i ansiktet hvis han også forsvinner ut portene denne sommeren. Det ryktes at han ønsker seg til en større klubb, og både Liverpool og Chelsea har uttrykt interesse. Liverpool har allikevel måtte distansere seg noe fra en eventuell handel de siste ukene, ettersom Southampton har klaget Anfield-klubbens framgangsmåte i saken inn til FA. Laget fra Merseyside har hentet flere spillere fra Southampton de siste sesongene, men det er vel bare Adam Lallana som kan klassifiseres som et vellykket kjøp. Chelsea er derfor i øyeblikket knappe favoritter til å sikre seg nederlenderens signatur, men det er godt mulig han blir enig om å ta en sesong til på St. Mary’s for å så bli solgt til en Champion League-klubb neste sommer.

 

Tar Chelsea «the double»?

Fredag ble litt av en jubelkveld for Chelsea, ettersom de blåkledde fra London sikret seg nok et seriemesterskap i bortekampen mot West Bromwich. Seieren satt langt inne, men Antonio Contes menn kunne til slutt slippe jubelen løs og glede seg over et velfortjent seriegull.

Conte har dermed muligheten til å hvile alle de beste spillerne sine fram mot finalen mot byrival Arsenal 27. mai. Arsenals manager, Arsene Wenger, blir derimot nødt til å kjøre med fullt mannskap i håp om å kapre en mesterligaplass, noe som sannsynligvis ikke kommer til å skje denne sesongen.

Chelsea er klare favoritter

Chelsea går inn i oppgjøret mer uthvilt og bedre samspilt, og dette reflekteres også i tilbudene man får fra bookmakerne. Flere veteraner innen spill på nettet har uttrykt en viss forbauselse og glede over at man får hele 4,00 i odds på at Arsenal skal gå seirende ut av oppgjøret etter ordinær tid. Wenger uttalte nylig til pressen at en triumf i FA-cupen ikke er tilfredsstillende hvis Arsenal ikke greier topp 4 i Premier League, men i ligaen er de dessverre avhengig av at Liverpool eller Manchester City snubler på målstreken. En ny Chelsea-triumf gir på sin side 1,95 ganger pengene, mens du får 3,50 i odds på å tippe at kampen går til ekstraomganger. Dette har skjedd i to av de tre siste finalene, blant annet når Arsenal vant mot Hull for tre år siden.


Arsene Wenger har hatt mye hodebry denne sesongen.

Bilde: Ronnie Macdonald

Lagene er jevnere enn oddsen tilsier

Man skal allikevel ikke la seg blende for mye av oddsen som tilbys. Arsenal er nemlig i stand til å Chelsea oftere enn én av fire ganger, noe de blant annet viste i lagenes første oppgjør i Premier League denne sesongen. Dette nederlaget var allikevel katalysatoren som fikk Conte til å endre Chelseas formasjon, noe som førte til at laget hans vant 13 strake seriekamper. Begge lagene har vist fin form i sesongavslutningen, og vinnerskaller som Alexis Sánchez og Diego Costa kommer garantert til å sørge for høy temperatur på banen. I tillegg blir det interessant å se om Fabregas får tillit fra start mot gamle lagkamerater Dette kan forøvrig bli avskjedskampen til både Costa og Sánchez. Kroppsspråket til Sánchez har denne sesongen ikke vært til å misforstå, og det ligger i kortene at Costa forsvinner til en lukrativ kontrakt i kinesisk fotball.

Blir Wenger og Conte værende?

Det knytter seg også mye usikkerhet rundt managerne til de to klubbene. Wenger har fått mye kritikk fra media og Arsenals tilhengere denne sesongen, og har vist flere tegn på at han er forbigått taktisk av langt mer yngre og dynamiske managere. En triumf i FA-cupen kan allikevel være det som utløser enda en sesong med Wenger på Emirates. Conte har på sin side fortsatt familien sin i Italia, og det ryktes at nyrike Inter Milano er meget interessert i å skaffe seg italienerens tjenester neste sesong. Chelsea har svart med en ny og forbedret kontrakt, og det spørs om Conte kan motstå fristelsen ved å lede de nybakte seriemesterne i neste sesongs Champions League.

 

Serie A: Ingen henger med Juventus

Sølvkampen er tettere enn noensinne, med fem lag på to poeng, mens serielederne topper tabellen med sju poeng forsprang på Milan og Roma.

En tredjedel av serien er ferdigspilt allerede og Juventus venter fortsatt på ekte og konsistente rivaler.
Både Roma og Napoli, de to med større ambisjoner i sommer, sliter med å finne en stabil form og har allerede kastet bort mange verdifulle poeng mot helt overkommelige lag. Milan sitt comeback i medaljestrid er en velkommen nyhet, men derbyet har vel vist at de har en lang vei å gå og det er tvilsomt at enda større overraskelser som Lazio og Atalanta skal forbli der opp utover sesongen.

ATALANTA – ROMA 2-1

Roma dominerer i første omgang, men Salah brenner to store sjanser og gjestene trenger en straffe for å ta ledelsen.
Etter pause forsvinner de fullstendig ut av kampen, mens Atalanta-spillere virker som besatte og øker trykket. Den fortjente utligningen kommer på tilfeldig vis, da Szczesny pælmer Kessiés lave innlegg rett på Caldara og ballen ender i mål.
Roma reagerer ikke og utfallet er uunngåelig: Paredes faller for Gomez’ finter og gir bort en dum og unødvendig straffe som Kessié banker inn.

Gamle vaner er vonde å vende og der er vi igjen og forteller om en to-omgangskamp av Roma. Mønstret er jo velkjent nå, spesielt på bortebane: de er overlegen så lenge som alle kjører på full-maskin, er utrolig sløsete foran mål og til slutt blir de helt utspilte og mentalt svake når motstanderne begynner å presse.

Stakkars Luciano Spalletti gjentar den samme forklaringen i intervju etter intervju, i kamp etter kamp, men løsningen finner han ikke.
«Dette er et tungt tap – innrømte treneren – Når vi styrer spillet er vi flinke, men hvis vår intensitet daler, da blir vi altfor naive og svake i dueller. Når man slutter å spille fotball, gjør motstanderne sin jobb og scorer».
Han tar igjen nederlaget på sin kappe: «Det er vel treneren som har ansvar hvis laget slutter å kjempe».
Kanten El Shaarawy er enig, men sportslig leder Massara tolker det annerledes og påstår at «det dreier seg ikke om mentalitet». Interessant antydning… kanskje skal noen forsvinne i januar?

 

Gasperini på sin side kan nyte et magisk øyeblikk etter en treg start. Sju seire og en uavgjort på de åtte siste kamper er virkelig imponerende. Kanskje vil det ikke vare, men han har lansert noen unge profiler som nettopp ble tatt ut i A-landslagets treningmøte, og dette er uvurderlig bra for en klubb som Atalanta.

JUVENTUS – PESCARA 3-0

En akademisk seier for Juve mot nedrykkskandidat Pescara. Slike kamper er vanskelige på det mentale, for det er lett å ikke gi 100%, spesielt før et avgjørende Mesterligaoppgjør tre dager etterpå.

Seriemesterne leverer deres typiske kamp, med lav rytme og få sjanser. Gjestene får én store, men Caprari sender ballen utenfor på volley.
Skrekken vekker Juve opp og Khedira scorer 1-0 etter en bra kombinasjon med Mandzukic.
Paret sørger for kampens andre, da spissen sender tyskerens heading inn fra kloss hold. Til og med den omdiskuterte Hernanes melder seg inn på festen med en suser fra 25 meter. Rolig natt derimot for Higuain som treffer stolpen i andre omgang og mister en annen sjanse.

Allegri vil ikke høre et ord om Scudetto, men er likevel fornøyd med en bare brukbar kamp.
«Tre poeng mot Pescara er like gode som tre poeng mot Napoli: det var viktig å vinne og det gjorde vi».
Higuains målløse natt bekymrer han ikke:
«Gonzalo har scoret 10 ganger allerede, i kveld spilte han á la Dybala, nærmere til midtbane hvor han kan utnytte sine store tekniske ferdigheter – beskyttet han toppscoreren – Han har vel spilt flere kamper enn i fjor og dette kan påvirke prestasjonene».

Nivået i serien har senket ned så mye at Juve kan tillate seg å spare krefter under lange perioder i de fleste kampene og skru opp tempoet her og der når de trenger en scoring.
Farlig å venne seg til et slik spillemåte i europeisk sammenheng, men i Italia er dette mer enn nok. Dessverre for tilskuerne.

UDINESE – NAPOLI 1-2

Napoli måtte vinne for å snu en negativ tendens og det gjør de, uten å briljere.
Det skjer ikke mye i første 45, men gjestene kommer ut av garderoben med ny inspirasjon og snart scorer Insigne to ganger, endelig tilbake på scoringslista og i god form. Begge som en ekte måltyv: det ene med en lett touch fra få meter, det andre etter en tabbe av Widmer.
Som vanlig mister Napoli fokus og Perica reduserer fra corner like etterpå. Udinese har en halvtime til, men feiler med å true Reina sitt bur.

Napoli reiser hjem med tre viktige poeng før en enda viktigere Mesterligakamp. God fotball kan vente.

SAMPDORIA – SASSUOLO 3-2

Sampdoria tilbyr rundens prestasjon med en dramatisk tremåls comeback.
Igjen er første omgang sjansefattig, med Bruno Fernandes’ bom på en ganske enkel retur som eneste høydepunkt.
Så koker det etter pause: Sassuolos unge har friske bein og stormer gjennom vertenes forsvar. Ricci og Ragusa scorer sitt aller første Serie A-mål og kampen ser avgjort ut.

Den gamle reven Quagliarella har likevel andre planer for dagen, og han selv har en rekord å tangere. Mål nummer 100 i øverste nivå gir Samp nytt håp etter 84 minutter.
Bare 120 sekunder senere sklir Acerbi og Quagliarella kan løpe alene mot keeper: han er generøs og tilbyr Muriel en ball som må bare settes i tomme buret.
Det blir full fest på overtid da Schick blir felt i boksen og får en klar straffe. Muriel er nådeløs og Samp kan feire en helt uventet seier, kanskje ikke helt fortjent, men sluttspurten viste at laget har mot.
Derimot må Sassuolo bare anklage seg selv for en uforklarlig kollaps. Laget spiller nesten like bra som i fjor. I Berardis langvarige fravær, har de lansert nye lovende profiler, men resultatene og tabellen forteller en mindre rosende historie: Di Francesco har mange unnskyldninger (skader, tett kampprogram, uflaks osv.), men16. plass med bare 13 poeng er iallfall skuffende og bekymrende.

LAZIO – GENOA 3-1

Romas «andre» lag klatrer opp på fjerde etter en ny solid seier. Fotballen er ikke en glede å se på, men den er effektiv nok.
Felipe Anderson sender sine i føringen med et langskudd tidlig i kampen. Genoa utligner etter pause ved Ocampos, men Lazio avgjør kampen i løpet av ti minutter rundt timen. Biglia på straffe og Wallace helt alene i boksen sikrer et greit resultat. Genoa avslutter med ti mann igjen da Orban får det andre gule. Det er utvisning nummer seks på 13 kamper for Rossoblu, seriens verste rekord hittil.

EMPOLI – FIORENTINA 0-4

Lokaloppgjøret bekrefter Empolis krise og gir Fiorentina ny tillit. Egentlig er resultatet litt urettferdig for lillebroren ble ikke rundspilt hele kampen og har noen gode sjanser før Kalinic, Bernardeschi og Ilicic endelig viser at de kan spille på høyere nivå.
Spissen skaper uro i forsvar og lagkameratene takker og scorer. Etter 0-2 på straffe går Empoli i oppløsning og Fiorentina kan lage to mål til uten motstand.
Forskjell mellom lagene var vel mindre og begge skal heller glemme kampen så fort som mulig og fokusere på den neste. Alt går sjelden like bra (eller, for Empoli, like dårlig) som på søndag ettermiddag.

BOLOGNA – PALERMO 3-1

Handicap-start for Bologna, da Gastaldello sovner på ballen og tillater Palermo å trille ballen i mål i en to-mot-null-situasjon. Nestorovski vil aldri score en lettere mål i Serie A…
Destro, tilbake fra skade, retter lagkameratens feil og utligner etter 22 minutter.
I andre omgang faller Palermo gradvis ut av kampen og Bologna avgjør den med Dzemaili og Viviani på frispark.
Unggutten Lo Faso har en gedigen sjanse til å gjenskape spenning på tampen, men han skyter rett på Da Costa.
Bologna ligger nå seks poeng over nedrykksstreken og kan puste litt. Palermo er nest sist, fire poeng bak Empoli. Det er ikke full krise ennå, men supportere begynner å miste tålmodighet med Zamparini, som ikke er den type som kan la det være…

CHIEVO – CAGLIARI 1-0

Chievo er tilbake på vinnersporet etter en elendig måned og det gjør det mot en av seriens verste bortelag. Cagliari stiller uten Sau og Borriello i angrep og blir de enda mindre farlige.
Vertene fokuserer på hodespill, som vanlig, men matchvinneren er Massimo Gobbi med et usannsynlig og overraskende solo-løp.
Igjen, typisk seier for Chievo og typisk tap for Cagliari. Ingenting å se her…

MILAN – INTER 2-2

 

CROTONE – TORINO 0-2

Denne artikkelen ble først publisert på fotballnerd.no

Nedtur for Leicester

 

Ting har ikke gått helt på skinner for Leicester denne sesongen, og Claudio Ranieris menn har ikke klart å følge opp forrige sesongs sensasjonelle seriegull på en særlig god måte. I skrivende stund ligger The Foxes på 15. plass i serien, og det er bare tre poeng ned til Sunderland på direkte nedrykk. 

I Champions League har derimot tingene gått langt bedre, og laget skal måle krefter mot spanske Sevilla i åttedelsfinalen. Leicester bør nok nyte dette eventyret så lenge de kan, ettersom de store klubbene ser ut til å ha fått fart på sakene igjen i Premier League. Det kan derfor bli lenge til neste gang Leicester får muligheten til å spise kirsebær med de store ute i Europa.

Champions League har tatt mye fokus

Det er ikke til å stikke under en stol at Leicesters debutsesong i Europas gjeveste klubbturnering har tatt mye av fokuset denne sesongen, og de siste nyhetene og oppdaterte odds fra fotballens verden finner du her: http://extra.bet365.com/news/nn/Fotball/. Spesielt på bortebane har det gått trått for Ranieris menn, og laget hans hare fått med seg to bortepoeng i ligaen. Du får allikevel god odds på at Leicester rykker ned. Laget har såpass mye kvalitet at det kommer til å være en stor overraskelse hvis det blander seg inn i bunnstriden i Premier League. Årets sesong virker derfor å bli en mellomsesong for Leicester, men de store inntektene klubben nå får gjør at den står godt rustet til å utfordre de store klubbene i framtiden.

 

Leicester kommer ikke til å heve Premier League-pokalen denne sesongen.

Bilde: Peter Woodentop

Fjorårets nøkkelspillere er ute av form 

Leicesters skuffende resultater i Premier League skyldes i hovedsak to faktorer. Den første er salget av midtbanemotoren N'Golo Kanté, som var motoren i laget forrige sesong. Franskmannens arbeidskapasitet har vært et stort savn denne sesongen, og Leicester har så langt ikke klart å finne noen som kan fylle skoene hans. I tillegg har forrige sesongs store stjernespillere som Jamie Vardy og Riyad Mahrez ikke klart å følge opp i den første sesonghalvdelen. Mahrez har vært en skygge av seg selv, mens Jamie Vardy gikk hele 10 kamper uten å finne veien til nettmaskene. Mange trodde at det nylige hat-tricket hans mot Manchester City representerte et vendepunkt, men i stedet ble han utvist i helgens kamp mot Stoke.  

Var Stoke-kampen et vendepunkt?

Den utvisningen var i strengeste laget, og Leicester har allerede bestemt seg for å anke avgjørelsen. Kanskje kan Stoke-kampen vise seg å være et vendepunkt? Laget hentet tross alt opp to mål med én mann mindre på banen, og viste med det en glød og kampvilje som det nok har manglet en del av denne sesongen. I tillegg legger motstanderne opp mye av spillet etter Leicester, og det er sjelden de kan benytte seg av fjorårets suksessformel. Unntaket var kampen mot Manchester City, hvor det høye presset førte til at Guardiolas pasningsglade lag begikk flere defensive feil. Claudio Ranieri har allikevel mye å jobbe med framover for å hindre at forrige sesongs mesterskap ikke skal gå inn i historien som en engangsforeteelse.

 

EM Playoff: Norge - Ungarn

Kun to kamper mot Ungarn er alt som står i veien for deltagelse i EM neste sommer. Det er ventet fullt hus på Ullevål på torsdag, og vil Norge klare å leve opp til forventningene?

Med unntak av tapet mot Italia, så er Norge ubeseiret på de siste 5 kamper, vi håper og tror at Norge klarer å fortsette den gode trenden.

Vi holder en knapp på at Norge vinner, hva tror du?

Nordicbet har følgende odds på kampen: Norge 1.85, Uavgjort 3.30, Ungarn 5.00

Premier League

Serie A

Primera Division